la Macchina Aritmetica di Giovanni Poleni

L' italiano Giovanni Poleni, nel 1709, nella sua opera intitolata "Miscellanea", descrive una macchina capace di compiere le quattro operazioni aritmetiche, su numeri di massimo 3 cifre.

   

"Avendo più volte inteso, sia dalla viva voce, sia dagli scritti degli uomini eruditi che sono state realizzate dalla perspicacia e dalla cura dell'illustrissimo Pascal e di Leibniz due macchine aritmetiche che servono per la moltiplicazione, delle quali non conosco la descrizione del meccanismo e non so se essa sia stata resa manifesta, ho desiderato: e di indovinare col pensiero e la riflessione la loro costruzione, e di costruirne una nuova che attuasse lo stesso scopo."


La Macchina Aritmetica era dotata di una tecnologia diversa delle precedenti [mentre quelle di di Pascal e Leibniz erano a manovella quella di Poleni utilizzava un contrappeso]. Il prototipo della macchina funzionò bene - solo il risultato delle divisioni non era sempre sicuro - ma appena Poleni seppe che un austriaco ne aveva costruito un esemplare migliorato, la distrusse. L'esemplare ricostruito dall' IBM nel 1959, e recentemente restaurato, è custodito al Museo della scienza e della tecnica Leonardo da Vinci di Milano

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